Altar Guidelines

Theme: Pick a theme important to you. It may be “personal”, such as a lost loved one(s), which follows the Latin American tradition most closely. You may pick a hero(s)/heroine(s). You may also choose to have your theme honor victims of a historic or current event, such as an issue of social justice or COVID. Try to personalize it with authentic photographs, etc. Viewers can identify with real people better than with an abstract cause.

Objects to include: marigold flowers, photos (preferably framed), Day of the Dead bread (available at local Mexican stores), food (think colorful Fall fruits and vegetables), water, unlit candles, tablecloth, Day of the Dead decorations, artwork, smiling skulls, anything the deceased may need or like in the afterlife, objects that the deceased loved or used in the real world, a small sign with the altar’s dedication.

Objects NOT to include: Candy, literature, or other hand-outs. Keep in mind that viewers, especially children, are discouraged from touching any objects on the altars. Halloween objects are not appropriate. Note that Day of the Dead skulls are not scary; they are colorful and smiling. Please do not include anything irreplaceable, as we cannot guarantee its safety.

Set-up: For those who choose to have their altar displayed in various San Rafael businesses you will be paired with a participating business and provided their contact information. If you will be preparing an altar in your own business, please let us know so that we can include you on our list for the public to see. If you create an altar in your home, please let us know and send us photos so we can share them on our social media pages. Ideally you will have all of the supplies you need, including a small table. No tacks or pins are allowed. Altars will be available for public viewing so please do not include something valuable. Please be respectful of the altar hosts (businesses) and do not bring anything too messy or that needs maintenance.

Set-up Date: Friday, October 1, 2021 – Saturday, November 6, 2021. Altars are permitted to be on display for a shorter amount of time with preapproval. Downtown altars must be on display at least by Saturday, October 23rd during the Día de Los Muertos Downtown Car Procession. Please bring your own supplies, (no tacks or pins are allowed).

At Event/Albert J. Boro Community Center

You may construct your altar on a table (we have a limited number of card tables and 6-foot tables available on a first-come, first-serve basis). Or, we encourage you to be creative and construct your altar out of boxes, wood, bamboo, furniture, or other media. Think of a gravesite or family home. Layering with different levels, such as with boxes, and colorful fabrics are very effective. You will have all adjoining wall and floor space which you should include in your design. “Blue tape” is the only way permitted to attach items to the wall. Please bring your own blue tape.

Set-up Date: Saturday, November 6, 2021 from 9:00AM through 2:00PM. All altars must be completed by 2 PM! Please bring your own supplies, (no tacks or pins allowed). Altars will remain up for the community event only. Altars are to be deconstructed the following Monday, November 8th between 9 AM and 6 PM. Altars may not be taken down the evening of the event. Remember that the altars will be available for public viewing so please do not include something valuable.

Guía para Construcción
de un Altar

Tema: Escoja un tema que es importante para Ud. Puede ser personal, por ejemplo, un(os) ser(es) querido(s) fallecido(s), según la tradición latinoamericana. Puede escoger un héroe. También puede escoger como tema las víctimas de un evento histórico o actual, tal como un asunto de justicia social. Trate de personalizar su tema con fotografías auténticas, etc. Los visitantes a su altar se identifican mejor con personas reales que causas abstractas.

Objetos para incluir: Flores de cempasúchitl, pan de muerto (disponible en supermercados mexicanos), comida (ej. frutas y verduras de colores de otoño), agua, velas sin prender, manteles de mesa, adornos de Día de Muertos, arte y artesanías, calaveras sonrientes, cosas que los fallecidos necesitan o quieren en el más allá, objetos que los fallecidos amaban o usaban en el mundo de los vivos, un pequeño letrero con la dedicación del altar.

Objetos para NO incluir: Dulces, panfletos o propagandas. Tenga en mente que los visitantes a su altar – sobre todo niños – son disuadidos de tocar cualquier objeto en los altares. Los objetos de Halloween no son apropiados. Nota bene: las calaveras (calacas) de Día de Muertos no son de espanto; son coloridos y sonrientes. No incluya nada irremplazable, dado que no podemos garantizar su seguridad.

Montaje: A los que elijan montar su altar en un negocio del Centro de San Rafael, les asignaremos un negocio participante y les proporcionaremos su información de contacto. Si Ud. monta su altar dentro de su propio negocio, favor de avisarnos para incluir su dirección en la lista de altares que compartiremos con el público. Si Ud. monta su altar en su casa, favor de avisarnos y mandarnos las fotos para compartir en nuestros medios sociales. Lo ideal es que Ud. tenga todos los materiales que requiere, incluyendo una pequeña mesa. Los chinches (“thumb tacks”) y los alfileres no son permitidos. También acuérdese que los altares estarán a la vista pública, y no incluya nada de valor. Favor de respetar a los anfitriones (negocios) y no llevar nada que ensucie mucho o que requiera de mantenimiento.

Fecha de montaje: Viernes 1 de octubre al sábado 6 de noviembre, 2021. Se permite la exposición de altares a plaza más corta pidiéndonos permiso con anticipación. Los altares en los negocios del Centro de San Rafael deben de exponerse a partir del sábado, 23 de octubre al más tardar, para coincidir con la Procesión de Autos del Centro de San Rafael.

En el evento/Albert J. Boro Community Center
Ud. puede montar su altar sobre una mesa (tenemos un número limitado de mesas pequeñas y mesas de 6 pies de largo, disponibles para los primeros que las pidan). O, le animamos a ser creativo y a construir su altar de cajas, madera, bambú, muebles u otros medios. Piense en una tumba o una casa familiar. Construir capas o niveles con cajas o telas coloridas es muy efectivo. Ud. tendrá todo el espacio adjunto de pared y suelo, lo cual debe de incluir en su diseño. La cinta azul (“Blue Tape”) es la única manera permitida de pegar cosas a la pared. Favor de llevar su propia cinta azul.

Fecha de montaje: sábado, 6 de noviembre de 2021 desde las 9 am hasta las 2 pm. ¡Todos los altares deben terminarse de montar antes de las 2 pm! Favor de llevar sus propios materiales (los chinches “thumb tacks” y los alfileres no son permitidos). Los altares se expondrán solo el día del evento comunitario. Los altares se deben de desmontar el siguiente lunes, 8 de noviembre entre 9 am y 6 pm. No se podrán desmontar la noche del evento. Acuérdese que los altares están disponibles para que los vean el público, así que no incluya ningún objeto de valor.